美国签证服务恢复时间未知,各阶段留学生究竟该怎样做?

文|外联出国

3月20日,美国国务院宣布,为了应对疫情爆发的措施进一步升级,叫停美国使领馆在全球的日常签证发放,目前美国国务院无法给出恢复签证预约服务的准确时间。

外联出国了解到,之前所有已经付费的被取消的签证预约费用依然有效,签证申请费在所支付的国家自支付之日起一年内有效,申请人只能等待由美国驻华使领馆正式宣布恢复签证面谈服务后再做预约。

很多留学生看到这里估计第一反应就是:什么?签证停发!那我的留学岂不是要凉~

原本3月起,美国各高校将陆续向国际留学生发放录取通知书,整个四五六月本来都是F-1签证的高峰期,大批国际留学生一般都会在8月达到美国。

但按照美国现在疫情的发展速度,全面恢复签证预约服务可能还要一段时间,这样就可能会造成留学生不能及时拿到签证,进一步影响秋季入学时间。

面对这样的情况,首先不用太过慌张,这次的签证申请暂停这只是受疫情影响,美国为了严防输入病例的签证暂时关闭,不是留学禁止令!相信随着未来疫情在全世界各地得到有效控制之后,各国的签证和旅行政策,肯定会恢复正常。

那么疫情之下,受签证政策影响的各个阶段的留学生究竟应该怎样做呢?

赴美留学新生

已经拿到Fall 2020 Offer,准备在今年9月份入读的学生,需要尽快选定offer,尽快申请签证所需的I-20表格,并确保5月底以前所有签证材料准备齐全,这样一旦签证恢复,可以马上预约。同时,也要积极保持和学校联系,商量有关签证的相关事宜。

而正在被行政Check的留学生,可能会因为疫情原因还需要多等一段时间,要做好心理准备。

在美念书计划转学

针对今年计划转学或更换学校攻读更高学位,无需出境在美国就可以完成SEVIS I-20对新学校的转移的。通常,留学生可以通过本校的ISSS(国际生办公室)完成。提交以下文件:

1. 转SEVISI-20申请表

2. 新学校的录取通知书

3. 转SEVIS申请表格

4. 新学校DSO的联系方式

5. 新学校的SEVIS学校代码

这种操作有多种好处:无需回国,也不用重新支付200美元的SEVIS费用,你可以用同一个SEVIS号码转到新的学校,得到新学校的I-20。在美国的合法停留期将以新I-20为准。

新学校的I-20已经有了但无法在开学前申请新学校的F-1签证,等美国取消对中国的疫情旅行禁令之后,可以凭借原学校的尚未过期的F-1签证和新学校的I-20返美的,但要求是:现有的F-1签证还有效,F-1身份失效没超过5个月。

F-1签证即将过期的留学生

如果当前留学生I-20有效,美国签证过期的情况下,如果没有回国的需要可以不用特意回国续签的。即使美国签证过期,F1学生可以在I-20有效期间停留在美国,对以后续签申请其他签证都没有影响。

Tips:

美国签证Visa主要作用于出入境,在Visa有效期间,Visa持有者可以自由进入美国国境。而I-20是F1学生在美国的合法身份,只要I-20没有过期,留学生的F1身份一直是有效的。

图源/Boston Logan International

如果留学生F-1即将过期,而留学生又选择中途回国,在当前疫情的影响下,签证服务可能会比往年紧张很多,就需要考虑重新申请面签,进行签证流程的战线将会相对拉长,需要谨慎定夺。

近期,SEVP已在网站上发布了关于新冠肺炎疫情的指导意见。意见主要分为两部分,其一是对学生的建议,其二是对校方的建议。

学生指南

● 保持签证状态:对于持有F/M签证的学生,即使在紧急情况下也要保持其非移民学生身份,这一点非常重要。这意味着持有F/M签证学生必须继续采取一切必要的措施,尽可能地保持目前的签证状态。

● 与雇主协商以保持培训协议的有效:这一点对处于实习培训期(CPT或OPT)的学生非常重要,SEVP鼓励此类学生与雇主协商,以寻求用其他方式来保持培训协议有效,例如远程办公或其他安排。

● 谨慎旅行:请参阅CDC,美国国务院和美国国土安全部 (DHS) 的指南,以了解特定的进入港口检查程序以及所有旅行限制。

划重点:如果决定回国,美国国土安全部(DHS)官网的建议是:Talk with your DSO First!

DSO(Designated School Official)一般也就是指学校国际学生办公室。如果你决定回国,你需要提前和自己学校国际学生办公室联系,确认如何维持签证状态,旅行所需相关文件以及其他相关政策。并且你也需要确保你的I-20上的旅行签字(Travel Signature)是有效的。

特殊情况下留学生的工作许可

众所周知,留学生在美国工作的途径有参与校内工作(助教、食堂等)或者通过申请OPT/CPT参与和自己专业相关的工作与实习。不过很少有留学生知道移民局的这一项规定:在特殊情况下,有经济需求的留学生其实是可以申请校外的工作许可的。

图源/uscis.gov/

如果持有F-1签证的留学生在疫情的影响中面临了经济困难,留学生就可以申请校外的工作许可。这些经济困难包括:

  • 失去经济补助或校内工作
  • 汇率波动
  • 学费或住宿费用非正常调高
  • 失去经济支援
  • 面临大额医疗账单
  • 其他不可预料的支出
  • 你需要向USCIS提交工作许可申请I-765表格,你的I-20,以及经济情况证明。一旦通过,你就可以在校外找到工作,自给自足。